11.12.1 Armando Romeu González.

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11.12.1La Orquesta Bellamar dirigida por Armando Romeu

Armando Romeu González, flautista, saxofonista, orquestador y director de orquesta cubano, nace el 17 de julio de 1911 en la Habana. Era descendiente de una familia de grandes cultivadores de la música en Cuba. Realizó estudios de música con su padre, Armando Romeu Marrero, y también con Alfredo Brito y Antonio Arcaño.

A los ocho años ya integraba la banda militar del pueblo ultramarino de Regla como primer flautín. En 1924 alternó en el Jockey Club con la orquesta del norteamericano Ted Naddy. Posteriormente trabajó como saxofonista del cine Céspedes con el pianista Nacho Alemany, y en el Casino Nacional con la banda de Earl Carpenter.

Entre los años 1929 y 1930, Armando Romeu trabajó con las orquestas Hermanos Palau, Los Diplomáticos de Froilán Maya y con la Siboney, de Alfredo Brito. Con dicha orquesta visitó España en 1932, junto al Trío Matamoros. La orquesta Siboney actuó en París, Francia y terminó su gira en Lisboa, Portugal.

A su regreso a Cuba en noviembre de 1932, Romeu fundó su propia orquesta, con la que debutó en el Edén Concert, con Rita Montaner y los rumberos René y Estela, esta orquesta se desintegraría al poco tiempo.

Al crear su segunda orquesta, Armando Romeu se presenta por vez primera en el Cabaret Mitsouko. Los músicos que formaban la banda en esta ocasión eran: Luis Escalante, Antonio y Julio Temprano, A. Gelabert, Amado Valdés, Emilio Peñalver, Jesús Pía, Alberto Jiménez Rebollar, Ernesto Romeu, Merito Reyes y Juan Castro.

En el año1936 dicha orquesta, que actuaba fundamentalmente en el Hotel Nacional (Hotel Nacional (Calle O esq. 21, Vedado. Plaza de la Revolución. Ciudad de La Habana) inició una gira por América del Sur, que se inició en Lima, Perú; posteriormente viajaron a Santiago de Chile, y la gira continuó en 1937 hacia Buenos Aires, Argentina.

En Argentina la orquesta se disuelve, y Romeu pasa a tocar el saxofón tenor con la Jazz Band de Paul Wyer. Poco después regresa a Cuba, y aquí se incorporó a la orquesta Casino de la Playa.

En 1940, el trompetista Luis Escalante y Armando Romeu, fundaron la Orquesta Bellamar, con la que debutaron en el cabaret Sans-Souci. Al cerrarse el cabaret, la Bellamar se desintegró. Romeu fundó una nueva agrupación, que actuó, entre 1942 y 1967, en el Cabaret Tropicana (Calle 72 No. 4504, Marianao. Ciudad de la Habana).

Armando Romeu en 1967, fue uno de los fundadores y director de la Orquesta Cubana de Música Moderna, que tuvo como miembros a Chucho Valdés, piano; Arturo Sandoval y Jorge Varona, trompetas; Paquito D’Rivera, saxofón; Oscarito Valdés, cantante y percusionista, Carlos Emilio Morales, guitarra; Enrique Plá, batería, y Guillermo Barreto, timbal.

Fue director de la Orquesta de Música Moderna de Santa Clara. Fue profesor de música en Nicaragua y la antigua URSS. Con el pianista Frank Emilio preparó un método para enseñar a los compositores videntes a escribir para los músicos ciegos, y un nuevo sistema de notación Braille, para enseñar las estructuras armónicas.

Muere el 11 de marzo de 2002 en La Habana, a los 90 años, víctima de un infarto cardíaco.

Armando Romeu constituyó una de las figuras fundacionales de la música cubana. Reconocido y admirado músico cubano, ostentaba varias distinciones al morir, entre ellas la Orden Félix Várela de primer grado, una de las más altas que otorga el Estado cubano a las personalidades distinguidos en la esfera de la cultura y las artes.