11.8.4 Francisco de Jesús Rivera Figueras (Paquito D’Rivera)

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Francisco de Jesús Rivera Figueras, popularmente conocido como Paquito D’Rivera, destacado músico, arreglista y compositor de Jazz cubano; nació el 4 de junio de 1948, en el municipio de Marianao, La Habana. Descendiente del saxofonista y director de orquesta Tito D’Rivera. Con tan sólo cinco años de edad emprendió sus estudios de música. A los seis se presentó ante el público con el quinteto de saxos de la orquesta Cosmopolita; y firmó un contrato con la Selmer, compañía fabricante de instrumentos musicales.

Para entonces ya sabía tocar el saxofón soprano, y luego aprendió a ejecutar el saxo alto con la ayuda de un libro. Actuó en 1958, en el Teatro Nacional de La Habana (Calle Paseo y 39, Vedado, Plaza de la Revolución. La Habana). En el Conservatorio de La Habana (Rastro No. 1 y Espada. Centro Habana. La Habana) matriculó dos años más tarde. En esa institución cursó la especialidad de clarinete; y recibió clases de composición y armonía, entre otras materias.

Paquito D’Rivera llevó a cabo su debut como solista en 1965, con la Orquesta Sinfónica Nacional de Cuba. También crea la Orquesta Cubana de Música Moderna, en ese mismo año, junto a Chucho Valdés. En dicha orquesta se desempeñó como director por un período de dos años; función que alternaba con su trabajo en varias agrupaciones, tales como la Orquesta Nacional y la Banda del Ejército Cubano.

Tiempo después instaura el grupo Irakere, el cual estaba integrado por ocho músicos. Este grupo creó un estilo o una nueva manera de hacer música, a través de la mezcla del Jazz, el rock, la música tradicional cubana y la música clásica. Junto a esta agrupación Paquito se presentó en 1978 en los festivales de Newport y Montreux; así como también efectuó giras por Norteamérica y Europa. En 1979, ganó un premio Grammy en la categoría Best latin recording; y estuvo nominado nuevamente en 1980.

Un año después, durante una gira por España, solicitó asilo en la embajada norteamericana, y estableció en Estados Unidos su residencia. En breve, puso su nombre en los más altos niveles de la música, hecho al que contribuyeron sus dos primeros discos en solitario. Además en esas fechas se presentó en el programa televisivo Sunday Morning, de la cadena de televisión CBS.

En 1988, creó la United Nations Orchestra, junto a Dizzy Gillespie; la cual estaba integrada por quince componentes. Ese mismo año actuó junto a la National Simphony Orchestra, en calidad de solista. Compuso música para grupos como el de Gerald Danovich Saxophone Quartet y el Aspen Wind Quintet.

Asimismo instauró otros proyectos como Paquito D’Rivera Big Band y Paquito D’Rivera Quintet. Ha trabajado con diversas agrupaciones, entre ellas la National Simphony Orchestra.

En el 2000, fue estrenada en el Lincoln Center de Nueva York su pieza, Panamericana Suite. Dos años más tarde la Filarmónica de Rotterdam, estrenó en el Kennedy Center for Performing Arts, en Washington, Gran Danzón, obra que también disfruta de su autoría.

A lo largo de su carrera musical, Paquito D’Rivera ha compartido el escenario con relevantes figuras y agrupaciones de la música internacional, entre ellos podemos citar a Arturo Sandoval, Claudio Roditi, Michel Camilo, Bebo Valdés, Ying Quartet, Turtle Island String Quartet, el violonchelista Mark Summe, el pianista Alon Yavnai, o Yo-Yo Ma.

Ha publicado el libro, my life sax y la novela titulada Oh! La Habana. Es compositor tanto de jazz como de música clásica; sus creaciones son editadas de manera exclusiva por la compañía Boosey and Hawkes. Entre sus obras encontramos Gran Danzón, Panamericana Suite y Rivers.

Es el encargado de dirigir cada jornada que se realiza del Festival Internacional de Jazz de El Tambo, celebrado en Uruguay.

Francisco de Jesús Rivera Figueras, por su excelente trabajo musical ha sido merecedor de diversos galardones, entre ellos, siete premios Grammys, un doctorado honoris causa en música por el Berklee College of Music, y la medalla nacional de las artes de Estados Unidos.

Discografía: Irakere (1978-79); Havana Jam (1979); Paquito D’Rivera, Blowin (1981); Mariel (1982); The Young Lions (1983); Live At The Keystone Korner (1983); Why Not! (1984); Manhattan Burn (1987); Celebration (1988); Tico Tico (1989); Return To Ipanema (1989); Live At Birdland (1990); Reunion/Paquito D’Rivera Featuring Arturo Sandoval (1991); Who’s Smokin’?! (1992); Paquito D’Rivera Presents 40 Years Of Cuban Jam Session (1993); Paquito D’Rivera & The United Nation Orchestra (1994); Achango’s Dance (Caribbean Jazz Project) (1995); Messidor’s Finest Volume 1 Paquito D’Rivera (1996); The Caribbean Jazz Project, Artistas: Paquito D’Rivera/Dave Samuels/Andy Narell (1995); Portraits Of Cuba Paquito D’Rivera (1996); Paquito D’Rivera Chamber Music From The South (1997); Caribbean Jazz Project Island Stories/Paquito D’Rivera/Dave Samuels/Andy Narell (1997); Paquito D’Rivera & The United Nation Orchestra Live At Mcg (1997); 100 Years Of Latin Love Songs (1998); Paquito D’Rivera Tropicana Nights/Un Paraíso Bajo Las Estrellas De Cuba (1999); Paquito D’Rivera Quintet Live At The Blue Note (2000); Paquito D’Rivera & The Wdr Band/Big Band Time (2002); Historia Del Soldado (L’ Histoire Du Soldat) (2002); Paquito D’Rivera/The Clarinetist (2002); The Best Of Paquito D’Rivera, Legacy (2002); Sebastian Schunke/Paquito D´Rivera – Back in New York (2008); Paquito D’Rivera/Chano Domínguez – Quartier Latin (2009).